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Carl Gauss, el matemático que creó una de las herramientas más poderosas de la ciencia para hallar un planeta perdido (y esa fue apenas una de sus genialidades)

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En el día de Año Nuevo, 1801, un 8º planeta fue detectado orbitando alrededor del Sol entre Marte y Júpiter. Lo nombraron Ceres y su descubrimiento fue considerado como un gran presagio para el futuro de la ciencia en ese siglo XIX que apenas empezaba. Pero la emoción se tornó en desesperación unas semanas más tarde, cuando el pequeño planeta se perdió entre una plétora de estrellas. Los astrónomos no tenían idea de dónde se había ido. Días después, sin embargo, un alemán de 24 años natural de Brunswick, anunció que sabía dónde encontrar el planeta extraviado y les indicó a los astrónomos hacia qué lugar del cielo nocturno apuntar sus telescopios. Como por arte de magia, Ceres reapareció. De la noche a la mañana, Johann Carl Friedrich Gauß se convirtió en una celebridad de la ciencia.
Por supuesto, su gran acto de predicción astronómica no fue un acto de magia. Fue un acto de matemáticas. A finales del siglo XVIII ya se predijo la existencia de un planeta en esa vecindad; los astrónom…

Canibalismo, el impulso de comer carne humana

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El canibalismo, ya sea por necesidad, fanatismo o deseo, a menudo se ha considerado tabú, pero ha sido una constante en la historia de nuestra especie.



La sola mención del término 'canibalismo' parece retrotraernos al pasado, a una época de salvajismo donde imperaba el instinto y la superstición. Sin embargo, nuestro lenguaje está plagado de expresiones alusivas al mismo. Así, cuando alguien nos parece muy atractivo, decimos que 'está para comérselo', y si nos imponemos a un adversario fácilmente, a menudo afirmamos que 'nos lo hemos comido con patatas'. Ahora bien, ¿desde cuándo se realiza esta práctica? El banquete caníbal más antiguo conocido tuvo lugar hace 800.000 años, en Atapuerca (Burgos). En 1994, un equipo de investigadores liderado por el paleontólogo Juan Luis Arsuaga y el biólogo José María Bermúdez de Castro descubrió que los Homo antecessor que entonces se refugiaban en la cueva de la Gran Dolina seguían una peculiar dieta. Junto a restos de anim…

Tu cerebro envejece más lentamente si te sientes joven

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Utilizando escáneres cerebrales mediante imágenes de resonancias magnéticas, investigadores de la Universidad Nacional de Seúl han hallado que las personas de avanzada edad que se sienten más jóvenes de lo que son muestran menos señales de envejecimiento cerebral. El estudio ha sido publicado en la revista Frontiers in Aging Neuroscience. Edad subjetiva El equipo realizó resonancias magnéticas a 68 personas sanas dentro de un rango de edad de entre 59 y 84 años y observaron el volumen de materia gris en distintas regiones del cerebro. También se llevó a cabo tests cuyos resultados indicaban que quienes se sentían más jóvenes, no solo mostraban mayor cantidad de materia gris en áreas clave del cerebro, sino que solían tener mejores puntuaciones en los test de memoria, consideraban tener mejor salud y tenían menos probabilidades de mostrar síntomas de depresión. Según explica Jeanyung Chey, líder del estudio:
Hemos descubierto que la gente que se siente más joven posee las característica…

ACCIONES DE FACEBOOK SE DESPLOMAN; ZUCKERBERG PODRÍA DEJAR DE SER EL CEO

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Este ha sido un año difícil para Facebook. La red social más grande del mundo ha estado bajo intenso escrutinio a partir de que se reveló que Cambridge Analytica otuvo acceso a millones de perfiles para influir en las elecciones de Estados Unidos y, aparentemente, permitió la injerencia de Rusia. Zuckerberg tuvo que presentarse ante el Congreso y el Senado de Estados Unidos para responder numerosos cuestionamientos. En respuesta a un clima enrarecido de serio cuestionamiento, Facebook ha hecho importantes cambios que al parecer podrían no ser muy rentables, aunque son indispensables para sanear su imagen pública. Entre ellos está una mayor transparencia, más privacidad y un giro más hacia lo social y menos hacia las noticias (la idea es ser, otra vez, más una red social y menos un medio).
Ante esta situación, los ingresos de Facebook se vieron afectados. Si bien la compañía reportó ganancias de 13.2 mil millones de dólares, esto fue mucho menos de lo que se esperaba en Wall Street, l…

NIÑOS TAILANDESES RESCATADOS DE LA CUEVA PLANEAN CONVERTIRSE EN MONJES PARA HONRAR A BUZO MUERTO

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LOS INTEGRANTES DEL EQUIPO DE FÚTBOL QUE QUEDARON ATRAPADOS, HAN ANUNCIADO QUE QUIEREN CONVERTIRSE EN MONJES Y DEDICARLE EL MÉRITO A UN NAVY SEAL QUE MURIÓ INTENTANDO RESCATARLOS


Los 12 jóvenes integrantes del equipo de fútbol "Jabalíes Salvajes", que se quedaron atrapados en una cueva por 10 días en Tailandia, se han convertido en una sensación mundial por su inspiradora historia. Los 12 chicos tuvieron que sobrevivir tomando gotas de agua que caían de las estalactitas e intentando no pensar en comida, para lo cual sirvió mucho la meditación que les enseñó su entrenador, quien había sido monje budista por 10 años. Finalmente fueron rescatados por una misión colectiva internacional en la que participaron buzos expertos, incluyendo un Navy Seal tailandés, Saman Kunan, quien murió en los esfuerzos de rescate. De manera sumamente conmovedora, los chicos han anunciado, a través del padre de Duangpetch Promthep, que planean ordenarse como monjes dentro del budismo theravada, esto…

5 FORMAS DE PASAR POR LA ESCUELA SIN QUE ÉSTA AFECTE TU FORMACIÓN

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¿CÓMO NAVEGAR LA OBLIGACIÓN QUE REPRESENTA LA ESCUELA SIN RENUNCIAR A LA AUTENTICIDAD PROPIA DEL SER HUMANO?


Una de las características de la escuela que la pueden volver difícil es su cualidad de obligatoria. Por naturaleza, el ser humano es renuente a todo aquello que se le imponga como un deber, pues lo más propio para la vida que corre por nuestros cuerpos es ser espontáneos, hacer lo que el deseo nos dicta y, tanto como sea posible, seguir únicamente la voz de nuestra voluntad. ¿Es posible que dentro de la escuela –y todo lo que ésta representa– el ser humano pueda dar curso a esa autenticidad? Mark Twain alguna vez dijo, con la ironía que le caracterizaba, que nunca dejó que la escuela interfiriera con su educación, y quizá ahí resida la respuesta a esa pregunta. Compartimos a continuación cinco motivos de reflexión en torno a la escuela que pueden hacer el paso por dicha institución, si no más llevadero, sí al menos más acorde a la necesidad que tiene el ser humano de entender …